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Histoire

Aprs une prsence phnicienne, dont il subsiste deux petites ncropoles, la ville fut rellement fonde au IVe sicle avant J.-C., par les Carthaginois qui en firent un comptoir (Tingi). En 146 avant J.-C., la chute de Carthage, la ville est rattache la Maurtanie et devient une colonie romaine (Tingis) lie la province d'Espagne. Tanger prend une telle importance, qu'elle devient, vers le IIIe sicle, la capitale de la Maurtanie Tingitane. Au Ve sicle, Tanger est occupe par les Vandales. Libre sous le rgne de Justinien, au dbut du VIe sicle, elle est rattache l'empire byzantin.

Le Boulevard Front de Mer et la Plage

Le gnral Omeyyade Moussa Ibn Noussar s'intresse Tanger pour sa position stratgique et c'est de l qu'en 711, commencera la conqute de l'Espagne par les troupes de Tarik Ibn Ziad, qui Gibraltar, entre autres, doit son nom (Djebel Tarik la montagne de Tarik). Pendant les cinq sicles qui suivent, les dynasties du Maroc, l, de Tunisie et d'Espagne se disputent la souverainet de Tanger. Les Idrisides, matres de Volubilis, les Omeyyades d'Espagne, s'affrontent son sujet pendant plus d'un sicle. Au milieu du Xe sicle, les Fatimides de Tunisie y tendent leur autorit. En 1075, les Almoravides en deviennent matres jusqu'en 1149 date laquelle la ville passe aux Almohades. Elle s'infode aux Hafsides de Tunis avant de devenir mrinide en 1274.

Aprs trois tentatives les Portugais s'en emparent en 1471 et le cdent l'Angleterre en 1661 comme dot apporte par Catherine de Bragance son poux Charles II d'Angleterre. A l'poque o Tanger tait encore une ville portugaise, elle fut la capitale de l'Algarve d'Afrique, car n'oublions pas qu'il y avait deux Algarves l'poque, une en Europe et une autre en Afrique[rf. ncessaire]. Ds 1679 Moulay Ismal (Empire Cherifien Alaouites) entreprend le sige de Tanger qui lui est abandonne en 1684, sur dcision de Charles II estimant son occupation par les troupes anglaises inutile et beaucoup trop coteuse.

Les Remparts et la Rade

A la suite de l'aide apporte par le sultan Abd ar-Rahman ibn Hicham l'mir algrien Abd El-Kader, les Franais lancent sur Tanger un raid de reprsailles dirig par le prince de Joinville qui bombarde la ville en 1844 et dmantle les fortifications.

Les rivalits europennes pour le contrle de la ville, porte entrouverte sur le Maroc, dmarrent en cette fin de XIXe sicle. La France, l'Espagne, le Royaume-Uni, l'Allemagne multiplient les missions diplomatiques et commerciales pour placer leurs pions mettant la ville au centre des rivalits internationales. En 1880, la convention de Madrid tente de dfinir les relations entre les grandes puissances au sujet du Maroc. Pouss par le chancelier Bulow qui entend rappeler de faon, sensationnelle, que l'Allemagne ne se laissera pas mettre l'cart et que la France ne peut modifier l'tat politique du Maroc sans l'autorisation d'une nouvelle Confrence internationale, Guillaume Il dbarque le 31 mars 1905 du Yacht imprial Hohenzollern Tanger pour quelques heures et dnonce, aprs un entretien avec l'oncle du sultan, les vises franaises et espagnoles sur le Maroc, ce qui provoque une crise diplomatique : cest la Crise de Tanger. En 1906, la confrence d'Algsiras redfinit les positions de chacun en Afrique reconnaissant l'indpendance du sultan et affirmant l'galit des signataires dans le domaine conomique. En 1923 les ngociations aboutirent en faire une zone internationale affranchie de droits de douanes. Le 24 juillet 1925, le statut dfinitif de Tanger est sign par le Royaume-Uni, l'Espagne, la Belgique, les Pays-Bas, les tats-Unis, le Portugal, lUnion sovitique et la France, auxquels se joindra lItalie un peu plus tard.

La ville possde dsormais son autonomie financire. On la dote d'une administration internationale, en particulier d'une assemble lgislative, compose de trente fonctionnaires internationaux dsigns par leurs consuls respectifs et de neuf marocains. L'poque du Statut international est celle du plus grand rayonnement international de Tanger, tant dans le domaine culturel que dans celui des affaires, favoris par les facilits offertes la contrebande, l'espionnage et la contrefaon.

En juin 1940, aprs la dfaite franaise, les troupes nationalistes espagnoles occupent Tanger et permettent, en mars 1941, l'installation du consulat allemand la mendoubia (rsidence du Mendoub) o flotte le drapeau nazi. En mars 1944, l'Espagne fait partir le consulat allemand de la mendoubia avant de retirer, le 9 octobre 1945, ses troupes de Tanger, qui retrouvera son statut international. Entre 1939 et 1950, Tanger a vu sa population tripler et atteindre plus de 150 000 habitants.

Le 10 avril 1947, le sultan Mohammed V, accompagn du prince hritier Moulay Hassan (futur Hassan II), prononce Tanger le premier discours qui fait rfrence un Maroc unifi et indpendant rattach la nation arabe. En 1956, avec l'indpendance du Maroc, la confrence de Fedala (8 au 29 octobre) rend Tanger au Maroc. Une charte royale maintient la libert de change et de commerce jusquen 1960, anne o le gouvernement marocain abolit les avantages fiscaux et Tanger se retrouve avec un statut identique celui des autres villes du royaume. Afin d'viter une fuite importante des capitaux, le port de Tanger est dot d'une zone franche.

La ville connat depuis une dizaine d'annes (annes 2000) un dveloppement spectaculaire. Tanger est aujourd'hui habite par une population essentiellement issue des Jebala.